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Apr 06, 2023

Cette saison des tiques, méfiez-vous des minuscules insectes qui peuvent transmettre la maladie de Lyme

Le temps plus chaud attire les gens à l'extérieur pour profiter de la nature. Mais pour ceux qui passent du temps à travailler dans le jardin ou à marcher le long de sentiers boisés ou herbeux, cela signifie également une plus grande exposition à une menace si petite qu'ils peuvent même ne jamais la voir ou la sentir.

La maladie de Lyme - transmise par des tiques qui peuvent être aussi petites qu'une tête d'épingle - affecte au moins 30 000 personnes par an aux États-Unis. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, certains types de tiques sont porteurs de la bactérie responsable de la maladie de Lyme et sont les plus abondants dans le nord-est, certaines parties du Midwest et certains États de la côte du Pacifique.

Bien que de nombreuses personnes soient familières avec l'éruption cutanée caractéristique de Lyme, la maladie peut produire d'autres symptômes. Ceux-ci comprennent la fièvre, les frissons, les maux de tête, la fatigue, les douleurs musculaires et articulaires, les ganglions lymphatiques enflés et même les problèmes cardiaques. Non traitées, les infections de Lyme peuvent également se propager au système nerveux.

La cardite de Lyme est une complication rare mais grave, survenant dans environ 1 cas de Lyme sur 100 signalés au CDC chaque année. Elle se produit lorsque les bactéries de l'infection pénètrent dans le cœur, provoquant une inflammation et interférant avec les signaux électriques allant des cavités supérieures aux cavités inférieures.

Cela crée un rythme cardiaque irrégulier connu sous le nom de bloc cardiaque, qui peut être aussi léger que de petites pauses à peine perceptibles entre les battements cardiaques, ou aussi grave qu'un saut de nombreux battements cardiaques pouvant causer des douleurs thoraciques, a déclaré le Dr Richard Shen, spécialiste des maladies infectieuses à Southcoast Health dans le sud du Massachusetts.

"Cela peut être difficile à remarquer à moins que ce ne soit vraiment mauvais", a déclaré Shen. Le bloc cardiaque peut même se résoudre de lui-même. Cependant, dans de rares cas, elle peut être fatale et ne doit pas être laissée sans traitement.

En plus des symptômes typiques de la maladie de Lyme, les personnes atteintes de cardite de Lyme peuvent ressentir des étourdissements, des évanouissements, un essoufflement, des palpitations cardiaques ou des douleurs thoraciques.

Le diagnostic de la maladie implique un test sanguin pour détecter la maladie de Lyme et un électrocardiogramme pour voir si elle a affecté le cœur, a déclaré Shen. La cardite de Lyme est généralement traitée avec une cure d'antibiotiques oraux ou intraveineux de trois semaines, mais un stimulateur cardiaque temporaire peut être nécessaire dans certains cas.

Le type de traitement dépend de la gravité des symptômes, a déclaré le Dr Kevin Shah, directeur de l'unité de soins intensifs cardiovasculaires à l'Université de l'Utah à Salt Lake City.

Parfois, une personne souffrant de rythmes cardiaques irréguliers peut ne pas se rendre compte qu'elle est atteinte de la maladie de Lyme, a déclaré Shah. Il encourage les tests de Lyme avant d'insérer chirurgicalement un stimulateur cardiaque - surtout si la personne est jeune. "Il est possible qu'ils n'aient besoin que de quelques semaines d'antibiotiques pour que cela se résorbe."

La meilleure façon de prévenir la cardite de Lyme ou la maladie de Lyme est de rester à l'écart des endroits où se trouvent des tiques porteuses de la bactérie ou de prendre des précautions lorsque vous marchez dans des zones où les tiques sont abondantes, a déclaré Shen.

Les personnes qui travaillent à l'extérieur - comme les paysagistes, les agriculteurs, les préposés à l'entretien des terrains et les personnes de l'industrie forestière - sont exposées à un risque d'exposition plus élevé.

Les chiens sont également sensibles aux piqûres de tiques et peuvent transporter des tiques dans la maison. Ils doivent être vérifiés pour les tiques après avoir passé du temps à l'extérieur, en particulier autour de la queue, dans et autour des oreilles, sous le col, entre les jambes et les orteils. Un vétérinaire peut recommander les meilleurs produits de prévention des tiques pour les chiens et autres animaux de compagnie qui passent du temps à l'extérieur.

Pour prévenir les piqûres de tiques, les directives de l'Infectious Disease Society of America, de l'American Academy of Neurology et de l'American College of Rheumatology recommandent d'utiliser des insectifuges contenant des ingrédients tels que le DEET, la perméthrine ou l'huile d'eucalyptus citronné. Une fois qu'une tique s'attache à la peau, ils déconseillent d'essayer de la brûler ou d'utiliser des produits chimiques ou pétroliers pour l'enlever. Au lieu de cela, les tiques doivent être retirées avec des pincettes propres et fines.

Shen a déclaré que trouver une tique sur votre peau – même si elle vous a déjà mordu – ne signifie pas que vous contracterez automatiquement la maladie de Lyme.

"Lyme exige que la tique morde la personne pendant un jour ou deux avant de pouvoir se transmettre", a-t-il déclaré. "Faites des vérifications des tiques tous les jours après être sorti. Enlevez-les. Si vous pouvez le faire avant qu'elles ne restent trop longtemps, vous devriez pouvoir assez bien éviter la maladie de Lyme."

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